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Abraham
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Wénin André
179 - Abraham (Genèse 11,27 – 25,10). Un guide de lecture
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« Abraham mon ami » c'est ainsi que Dieu qualifie le patriarche selon le prophète Isaïe (41,8)...
 

« Abraham mon ami » c’est ainsi que Dieu qualifie le patriarche selon le prophète Isaïe (41,8). La Lettre de Jacques reprend la formule (2,23) et le Coran l’adapte (sourate 4, verset 125). Al-Khalil, « l’ami » en arabe, est d’ailleurs le nom de son « tombeau » à Hébron, lieu de vénération tant pour les Juifs que pour les musulmans. Là, autour de leur père unique dans la foi, ceux-ci sont néanmoins aujourd’hui divisés et opposés. 

Dans le livre de la Genèse, alors que l’histoire de Jacob et de ses douze fils présente une intrigue complexe mais unifiée, celle d’Abraham semble tissée d’épisodes indépendants. Au final, un itinéraire se dessine. C’est dans cet itinéraire, personnel, humain, qu’André Wénin, rédacteur de ce Dossier, nous fait entrer. S’il ne l’avait pas déjà pris comme titre pour son commentaire paru à l’automne dernier (voir page suivante) nous aurions volontiers intitulé ce Dossier : « l’apprentissage du dépouillement ».

À partir du moment où Le Seigneur l’arrache à sa famille paternelle : « Pars ! » (Gn 12,1), Abram – tel est alors son nom – traverse bien des épreuves. Au terme, d’errances en dépossession – de lui-même, de ses affections, voire de ses biens –, le narrateur ne pourra qu’écrire : « Abraham mourut dans une heureuse vieillesse, âgé, rassasié » (Gn 25,8). A. Wénin souligne qu’il n’est pas nécessaire de rajouter « … de jours », car la paradoxale plénitude attribuée dépasse – et de beaucoup – la longévité.

Il y a maintenant trente ans, un Cahiers Évangile avait été consacré à Abraham (Matthieu Collin, « Abraham », Cahiers Évangile n° 56, 1986). Il s’attachait à l’évolution des traditions sur le patriarche, quelques-unes remontant, pensait-on alors, à David. Si certaines conclusions théologiques restent séduisantes et justes, la démonstration d’ensemble est aujourd’hui contestée, au vu des recherches sur le Pentateuque. Délaissant alors volontairement le champ de l’histoire de la rédaction, A. Wénin a pris le parti de « donner sa chance au texte tel que la tradition juive nous l’a légué » afin de « montrer la cohérence de ce long récit, au-delà d’un caractère composite qu’on ne songera pas à nier ».

Les hésitations de la recherche exégétique ne doivent pas étonner. Elle est faite de remises en cause, d’explorations, de tâtonnements, de risques. Dans la partie Actualités, c’est ce que montre le parcours historique des premières années de l’Association française pour l’étude de la Bible (Acfeb), parcours dressé par le P. Édouard Cothenet. Que de nouvelles pistes s’ouvrent aux chercheurs !


Cahier Évangile n° 179
80 pages, SBEV/Éd. du Cerf, mars 2017 (9 euros)

 

Sommaire du numéro
DOSSIER : Abraham (Genèse 11,27 – 25,10). Un guide de lecture.
Par André Wénin

p. 4 – Introduction  À lire

p. 9 – I –
Prologue. Un appel à la vie en contexte mortifère (Gn 11,27 – 12,4)
Le point de départ (11,27-32)
Un appel tranchant (12,1-5)
Conclusion

p. 13 – II – Premiers pas (Gn 12,5 – 15,21)
Un début laborieux (12,5-20)
Des avancées rassurantes (13–15)
Conclusion

p. 22 – III – Avancées significatives (Gn 16–19)
Nouveau faux-pas : Agar (Gn 16)
Correctif divin : la circoncision (Gn 17)
L’apparition aux chênes de Mamré (18,1-15)  À lire
La justice d’Abraham (Gn 18,16-32)
Le châtiment de Sodome et des villes du district (Gn 19)
Conclusion

p. 33 – IV – Vers la maturité (Gn 20–22)
Un pas décisif : Abimélek (Gn 20)
Suites d’un ajustement décisif (Gn 21)
La « dé-ligature » (Gn 22)
Conclusion

p. 47 –
V – Assurer l’avenir (Gn 23,1 – 25,11)
Une propriété dans le pays (Gn 23)
Rébecca (Gn 24)
Dernières années et mort d’Abraham (Gn 25,1-11)
Conclusion

p. 55 – Pour conclurÀ lire

p. 54 : Liste des encadrés


Formation du cycle d’Abraham p. 6
Géographie de l’histoire d’Abraham (carte) p. 8
Genèse 12,1-4 p. 10
« Bénir » : usages du verbe hébreu brk p. 12
Abraham « l’élu » p. 13
Les noms d’Abraham et de Sarah p. 26
Les deux sens de l’ordre de Gn 22,2 p. 42
Abraham dans la suite de la Genèse


Actualités

• p. 54 – L’Acfeb, recherches et débats
L’Association catholique française pour l’étude de la Bible (Acfeb) rassemble des chercheurs, des enseignants, des animateurs bibliques. Son 26e Congrès s’est déroulé à Angers en 2016 autour de « Paul et son Seigneur, trajectoires christologiques des épîtres pauliniennes » ; il a été l’occa­sion de fêter ses cinquante ans. Après le contexte de sa naissance (Cahiers Évangile n° 178, 2016, pp. 54-61), voici un survol de la vie de l’Association jusqu’en 1995.
Par le P. Édouard Cothenet, Professeur honoraire de l’Institut catholique de Paris
(Conférence donnée à Angers le 29 août 2016). À lire

• p. 62 – Des livres
- Thomas Römer, Les 100 mots de la Bible  Lire cette recension
- François Lestang, Marie- Hélène Robert, Philippe Abadie, Marc Rastoin, éds, « Vous serez mon peuple et je serai votre Dieu » (Ez 36,28), Réalisations et promesse. XXVe Congrès de l’Acfeb, Lyon, 1er-4 septembre 2014  Lire cette recension
- Bertrand Pinçon, Le livre de Job  Lire cette recension
- Jean-Noël Aletti, Jésus, une vie à raconter. Essai sur le genre littéraire des évangiles de Matthieu, de Marc et de Luc  Lire cette recension
- Yves-Marie Blanchard, • L’Église mystère et institution selon le quatrième évangile
           • Voici l’homme. Éléments d’anthropologie johannique 
Lire cette recension
- Ronald D. Witherup, p.s.s, 101 questions et réponses sur Paul de Tarse
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- Chantal Reynier, Vie et mort de Paul à Rome  Lire cette recension
- Sébastien Doane, • Zombies, licornes, cannibales… Les récits insolites de la Bible
          • Questions controversées sur la Bible 
Lire cette recension 
-
Anne-Marie Baron, direction, « La Bible à l’écran »  Lire cette recension

 
Gn 11,27-25,10
 
Vidéo
La Bible en questions, du site biblique francophone interbible.org