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Histoire d'Israël
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Mazzinghi Luca
Histoire d'Israël, des origines à la période romaine
2-87324-298-5
Histoire d'Israël, des origines à la période romaine
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Par Luca Mazzinghi
 
Luca Mazzinghi
Histoire d'Israël, des origines à la période romaine
« Écritures » 11, Lumen Vitae, Bruxelles, 2007, 200 p., 22 €

Avoir à sa disposition une histoire d'Israël brève pour accompagner la lecture de la Bible, qui n'a souhaité disposer d'un tel outil ? Luca Mazzinghi (L.M.), professeur à Florence et à Rome, réussit cette gageure d'offrir un volume qui se présente comme un « manuel de base » lisible, bien documenté et agréable. Le livre est divisé en sept parties qui saisissent les grands axes de l'histoire d'Israël depuis ses origines jusqu'à la chute de Jérusalem en 135. Un premier chapitre introduit le lecteur aux problèmes de méthodes et pose la question de l'histoire et de la vérité dans la Bible (vérité salvifique plus qu'historique) à partir d'une simple point de départ : quand commence l'histoire d'Israël ? Quelle que soit l'option retenue (l'Exode, David, après ?), il importe de garder à l'esprit que si « les auteurs bibliques ont un projet historien marqué par d'une visée idéologique, leur objectif premier est d'ordre théologique ».

Ce livre à l'écriture fluide permet au lecteur de la Bible d'avoir à sa disposition les informations utiles : époques principales avec leurs caractéristiques, grandes puissances et institutions, mutations culturelles et histoires des idées, ruptures marquantes de l'exil, naissance de la diaspora, période romaine qui constitue le milieu historique des textes évangéliques. L.M. essaye de trouver une ligne de crête entre les discussions scientifiques et les connaissances de base, dans la conviction que les récits bibliques n'ont pas été écrits pour « informer » le lecteur, mais pour le « former », « c'est-à-dire l'éduquer à accueillir la Parole de Dieu, une parole enracinée dans l'histoire des hommes ». Une mention spéciale pour le chapitre sur les origines d'Israël, question particulièrement discutée actuellement. En une vingtaine de pages, L.M. résume quelques dossiers. À propos des Patriarches, il reconnaît que les données historiques sur le sujet sont très pauvres et qu'un texte aussi important que Gn 12, « l'appel d'Abraham », est probablement tardif : il présente l'histoire d'Abraham comme un encouragement pour les exilés de Babylone. L.M. pose ensuite la question des « origines » d'Israël : population autochtone ou venu d'ailleurs (Égypte) ? Il se montre prudent dans l'évaluation des hypothèses : ce fut probablement « un phénomène long et complexe dans lequel nous ne pouvons exclure des actions militaires à échelle réduite, des infiltrations graduelles, des ressemblances étroites entre "Israélites" et "Cananéens" ». Des cartes, une chronologie, un glossaire et une brève bibliographique complètent heureusement cet ouvrage qui pourra être fort utile aux animateurs de groupes bibliques. (Joëlle Ferry)
Niveau de difficulté: aisé
 
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Vidéo
La Bible en questions, du site biblique francophone interbible.org