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Jésus
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Struthers Malbon Elizabeth
En compagnie de Jésus. Les personnages dans l’évangile de Marc
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En compagnie de Jésus. Les personnages dans l’évangile de Marc
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Par Elizabeth Struthers Malbon
 
Elizabeth Struthers Malbon
En compagnie de Jésus. Les personnages dans l’évangile de Marc

Lessius, Bruxelles, 2009, 255 p., 16,50 €.

La traduction récente de ce recueil de sept essais signés par Elizabeth Struthers Malbon (E.S.M.) entre 1983 et 1994 présente un bon spécimen d’approche narrative de Marc. Partant de ce que la condition de disciple est une clé centrale de l’évangile, E.S.M. va s’attacher à analyser narrativement la construction des personnages centraux ou secondaires du récit, dans cette tension permanente entre échec et réussite qui concerne tous ceux qui accompagnent le Jésus marcien.

L’étude de la construction des personnages qui se trouvent « en compagnie de Jésus » dans l’évangile de Marc en est donc le thème principal : comment se « caractérisent-ils », qu’ils soient opposants ou compagnons, faillibles. Chacune des études en donne un portrait à la fois composite et complexe : aucun n’est évidemment absolument « bon » ou « mauvais ».

À cet effet, un premier chapitre, méthodologique, résume les grands principes de l’analyse narrative, où l’analyse des personnages est l’un des éléments clés : comment le récit de Marc, qui fonctionne par l’interaction et la relation mutuelle des personnages entre eux, autour de Jésus, fait-il sens pour le lecteur ?

Les trois chapitres suivants concernent les personnages qui accompagnent Jésus, principalement et respectivement les femmes (chap. II), qui reflètent particulièrement les exigences de la suite du Christ, la foule (chap. III) qui permet d’ouvrir au monde le groupe des disciples et les disciples eux-mêmes (chap. IV), « personnages pleins » dont l’interprétation est fonction du  contexte (chap. IV), tous potentiellement « compagnons faillibles ». Un chapitre est consacré aux personnages que constituent les autorités religieuses juives (chap. V), opposants à Jésus, groupe unifié, avec certains membres exemplaires dans la façon d’entrer en relation avec le Jésus de Marc. Le texte suivant s’intéresse de plus près aux personnages mineurs, parmi lesquels la figure de la pauvre veuve du Temple (chap. VI) qui offre une véritable palette de contextes narratifs. Le dernier chapitre concerne justement la place majeure de ces personnages secondaires, qui permettent d’élargir l’éventail des réactions face à Jésus et offrent une ponctuation narrative au texte de Marc. La condition de disciple, offerte à tous, concerne des personnages faillibles, hommes et femmes.

Le principal intérêt de l’ouvrage réside donc dans la mise en œuvre systématique de la méthode narrative pour l’étude de la « caractérisation » des personnages qui accompagnent chez Marc le personnage central Jésus : ils sont compagnons ou adversaires, exemplaires ou ennemis.

E.S.M. se présente comme spécialiste de l’analyse narrative, qu’elle tend à situer parfois un peu systématiquement face aux autres types d’analyse de l’évangile. Son ouvrage, précis et bien écrit, très souvent illustré de remarques judicieuses, montre à quel point la narrativité permet une très bonne analyse de l’évangile, tout à fait complémentaire, mais non exclusive, des autres méthodes de lecture. (H. Giraud)
Niveau de lecture : exigeant
 
 
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La Bible en questions, du site biblique francophone interbible.org